Society for Neuroscience Meeting 2016- Il report del meeting a cura di Sam Maddox

San Diego, California – Il meeting annuale della “Society For Neuroscience” (SFN) si è tenuto a San Diego in novembre ed ha visto la partecipazione di oltre 30 000 ricercatori provenienti da 90 stati. Sono stati presentati oltre 15 000 studi riguardanti una grande varietà di patologie del cervello e del midollo spinale.Neuroscience 2016

Il meeting riempie un grande convention center con tante file di bacheche 1,5m per 1m, dove sono appesi poster in cui si illustrano i risultati di esperimenti recenti. L’area di esposizione é divisa in vari temi ed ogni poster viene esposto solo per mezza giornata. L’autore principale dello studio di solito è presente per rispondere alle domande dei visitatori. Una caratteristica importante dei poster è che spesso riportano i risultati di ricerche non ancora pubblicati, quindi sono notizie fresche che danno l’idea di cosa ci si può aspettare in futuro in questo campo.

Il resto dello spazio include espositori che vendono ogni sorta di attrezzatura per fare ricerca in questo campo come microscopi del costo di milioni di dollari. Si nota una grande diversità all’interno del campo delle neuroscienze sia dal punto di vista della scienza che dal tipo di attrezzature necessarie per fare ricerca.

Ci sono molte aree di ricerca specifiche come l’alzheimer, ischemia, dolore, sclerosi multipla, degenerazione della vista, autismo, traumi cerebrali, ecc.

Tra tutte queste informazioni, sono andato alla ricerca di ciò che riguarda le lesioni midollari croniche. La maggior parte di ciò che viene presentato al SFN riguarda ricerca di laboratorio non ancora applicabile all’uomo, una miriade di ipotesi vengono testate nella speranza di scoprire qualcosa di nuovo del sistema nervoso centrale. Il meeting può essere travolgente, ma la navigazione verso l’area che interessa ad un visitatore adesso è resa più facile da strumenti disponibili online e da app per smartphone. Per chi volesse saperne di più questo è il programma dove è possibile fare ricerche per argomento.

In questo articolo parlerò di alcune ricerche promettenti che riguardano la lesione spinale cronica:

1) modificazione della cicatrice per permettere ai nervi di crescere attraverso un ambiente ostile;

2) uso di terapie cellulari per indurre un recupero funzionale dopo una lesione midollare.

La cicatrice:

Dopo la lesione al midollo spinale l’area danneggiata perde molte cellule nervose che vengono portate via dalla risposta immunitaria e si ha la formazione di una cavità contornata da un tipo di tessuto cicatriziale che delimita la zona della lesione. I nervi hanno una certa capacità di crescita dopo il trauma, ma questa cicatrice rappresenta una barriera. Jerry Silver, uno scienziato della Case Western Reserve University di Cleveland, Ohio – USA, è stato il primo a caratterizzare questo componente della cicatrice (chondroitin solfato proteoglicani) e a cercare un modo per rimuoverla.  Il prof. Silver e altri ricercatori hanno scoperto un enzima batterico chiamato condroitinase in grado di disgregare la cicatrice anche nelle lesioni croniche. Chi segue la ricerca sulle lesione spinali croniche ne avrà sentito parlare con il soprannome di “Chase” che è stato usato negli esperimenti per permettere agli assoni di superare la cicatrice e portare ad un recupero funzionale significativo. E’ un’idea semplice: applicare l’enzima per aprire la strada alla rigenerazione ma al momento ci sono ancora problemi per applicare il Chase in maniera sicura nell’uomo.

In precedenza il prof. Silver ha usato il Chase insieme con un piccolo trapianto di nervo periferico per ricollegare il midollo e recuperare la funzione respiratoria in animali da laboratorio tetraplegici. Nel 2011 ha detto: “Il nostro lavoro è attualmente la dimostrazione più convincente del ripristino di funzioni dopo la paralisi”.

Mentre visitavo i vari poster ho incontrato il Prof. Silver che è sicuramente uno dei ricercatori più speranzosi per quanto riguarda la lesione midollare cronica e raccontava con entusiasmo del recupero straordinario ottenuto nella sua ultima ricerca dove animali con paralisi da lui definita “super cronica” (un anno e mezzo dopo la lesione) hanno recuperato la capacità di respirare in modo quasi normale dopo un’applicazione di Chase e serotonina (una sostanza necessaria per la trasmissione nervosa).

“Questo è il risultato di 30 anni di lavoro”, ha detto il prof. Silver. “Sembra che più sia cronica la lesione, migliore sia il risultato. Avevamo degli animali con lesione  midollare che gli paralizzava uno dei due polmoni di cui ci eravamo quasi dimenticati ed allora abbiamo pensato di usarli per fare un esperimento un po’ azzardato. Il risultato è stato straordinario, in due settimane c’è stato un recupero quasi completo della respirazione. A volte gli incidenti portano cose buone!”

Il prof. Silver ha continuato dicendo che adesso intende cercare il modo di far funzionare questa terapia anche per recuperare altre funzioni oltre la respirazione come l’uso delle mani o il controllo della vescica usando il Chase o un peptide sviluppato dal suo laboratorio capace di evitare che le fibre nervose che tentano di ricrescere si blocchino su una proteina zuccherosa.

Quando ho incontrato il prof Silver, stava guardando il poster presentato da Emily Burnside, un membro del laboratorio di Elizabeth Bradbury del King’s College di Londra che sono dei leader nello studio dell’uso di Chase nelle lesioni midollari. La prof Bradbury è impegnata in un progetto di ricerca chiamato “CHASE-IT”, che ha lo scopo di sperimentare questa terapia sull’uomo. Questa progetto è finanziato dalla fondazione “Spinal Research” che ha sede a Londra.

emily-burnsideLo studio di Emily Burnside “Regulateable Chondroitinase ABC” gene therapy as a treatment for spinal cord injury” (Terapia genetica per la Regolabilità del Chase come trattamento delle lesioni midollari) potrebbe accelerare i tempi per la sperimentazione sull’uomo del Chase. La dr.ssa Burnside ha spiegato che uno dei problemi del Chase è che una volta somministrato rimane attivo per pochi giorni, mentre servirebbe che rimanesse attivo più a lungo, quindi andrebbe iniettato ripetutamente nel midollo.  Nel suo studio hanno somministrato il Chase al midollo spinale lesionato di animali attraverso una strategia per modificare geneticamente le cellule nella zona della lesione in modo che le cellule stesse producessero il Chase. In questo modo si è risolto il problema di doverlo iniettare ripetutamente e si è ottenuto sia un forte contenimento del danno che un recupero funzionale importate sia in lesioni midollari a livello toracico che cervicale.

Un problema di questo approccio è che ad un certo punto si deve cessare la produzione di Chase da parte delle cellule, altrimenti si potrebbero avere effetti indesiderati. La dott.ssa Burnside ha risolto questo problema introducendo un altro virus che funziona come un interruttore in modo da poterne cessare la produzione quando necessario.

Il team della prof.ssa Bradbury ha presentato i risultati anche di altre ricerche. In uno studio particolarmente interessante condotto in collaborazione con il prof. James Guest del “Miami Project to Cure Paralysis” i ricercatori hanno ottenuto un recupero funzionale in primati a cui è stato somministrato il Chase in combinazione con un trapianto di cellule di Schwann. Il prof. Guest attualmente sta conducendo una sperimentazione sull’uomo in cui si trapiantano cellule di Schwann su pazienti con lesione midollare da almeno un anno.

Successivamente ho visto un altro poster riguardante la cicatrice. In questo studio svolto nei laboratori di Michael Sofroniew dell’Università della California di Los Angeles (UCLA) si dimostra che gli astrociti (un tipo di cellula che compone il tessuto cicatriziale) non sono un ostacolo alla rigenerazione come si pensa, ma invece aiutano la rigenerazione stessa. Infatti in questo studio in cui hanno somministrato dei farmaci che aiutano la rigenerazione delle fibre nervose, hanno visto una maggiore rigenerazione negli animali in cui gli astrociti erano presenti rispetto a quelli in cui erano stati rimossi.

Terapie Cellulari

Paul Lu è un ricercatore che lavora a San Diego nel laboratorio del prof. Mark Tuszynski, unpaul-lu ricercatore esperto che come il prof. Silver non ha mai perso la speranza nel cercare il modo di rigenerare il midollo spinale. Il dr. Lu è personalmente motivato a trovare una cura per le lesioni midollari croniche in quanto egli stesso è paralizzato dal 1996 a seguito di un incidente stradale. Egli ha condotto diversi studi molto importanti basati sull’uso di cellule staminali. In particolare in uno studio del 2012, in cui  ha trapiantato nel midollo spinale cellule staminali neurali insieme alla somministrazione di un cocktail di farmaci che aiutano la rigenerazione, ha ottenuto una crescita abbondante di fibre nervose e anche se ciò per ora non è stato accompagnato da un recupero funzionale il dr. Lu ci sta lavorando per poterci arrivare.

In uno degli studi che ha presentato al SFN sono state trapiantate cellule neurali in primati e anche in questo caso si è visto che le cellule trapiantate si sono sviluppate generando fibre nervose lunghe fino a 50mm, ma questa tecnica necessita di essere ottimizzata prima che la si possa testare nell’uomo.

In un altro poster sono stati presentati i risultati di un altro esperimento in cui dopo un trapianto di cellule leggermente diverse, si è ottenuta un crescita delle fibre nervose danneggiate dalla lesione invece che la crescita di fibre nervose dalle cellule trapiantate e ciò ha portato anche ad un recupero funzionale. Questo studio è stato fatto nella fase sub-acuta (due settimane dopo la lesione), ma attualmente stanno testando questa terapia anche nelle lesioni croniche.

Un’altra area su cui il prof. Tuszyski e il dr. Lu stanno lavorando è l’uso di cellule attivabili con la luce (optogenetica) allo scopo di ottenere migliori connessioni e di poterle attivare e disattivare nel corso degli esperimenti. Inoltre stanno anche lavorando sui “master regulators” ovvero i geni che potrebbero attivare la rigenerazione delle fibre nervose.

Il Dr. Lu mi ha spiegato che il prossimo grande miglioramento riguarderà le cellule, nel senso che adesso sono state sviluppate tecniche per modificare le cellule del proprio corpo in modo da ottenere un tipo di cellula che svolga precisamente il lavoro necessario per riparare il danno al tessuto midollare. Queste cellule sono chiamate iPSC  (induced Pluripotent Stem Cells).

C’erano molti poster che riguardavano le iPSC e se è vero che per molti aspetti le iPSC sono più sicure delle cellule staminali embrionali anche le iPSC come le embrionali possono formare tumori, quindi è necessario arrivare ad una qualità genetica tale da poter escludere totalmente il rischio che le cellule possano sviluppare tumori prima di poterle testare nell’uomo.

Il Laboratorio di Michael Fehlings dell’Università di Toronto lavora attivamente su diverse potenziali terapie per le lesioni midollari, incluse le iPSC. In un poster presentato alla SFN dal suo gruppo di ricerca si spiega che hanno trapiantato cellule modificate per produrre una molecola che aiuta la crescita di fibre nervose chiamata GDNF. Negli animali sono state trapiantate le cellule due settimane dopo la lesione (quindi questa non è considerata una lesione cronica), ma hanno mostrato un recupero migliore di quelli a cui sono state trapiantate cellule senza questa modifica.

Alla fine però potrebbe non esserci la necessità di trapiantare cellule dall’esterno perché alcuni ricercatori hanno trovato il modo di manipolare le cellule già presenti nel nostro corpo in modo che svolgano le funzioni necessarie alla riparazione del danno al midollo spinale.

Il dr. Lu ha notato il lavoro di Chun-Li Zhang, del UT Southwestern Medical Center di Dallas (USA) che ha riprogrammato astrociti presenti nella cicatrice trasformandoli in neuroni.

Il prof. Zhang ha presentato al SFN uno studio in cui ha creato motoneuroni spinali partendo da cellule della pelle. Poi ha presentato anche un altro studio (a cui faceva riferimento il dr. Lu) che riguarda la riprogrammazione di neuroni in animali viventi che ha un grande interesse per le lesioni midollari in cui concludono dicendo: “Our ability to successfully produce a large population of long-lived and diverse subtypes of new neurons in the adult spinal cord provides a cellular basis for regeneration-based therapy for SCI.” (La nostra capacità di produrre una grande e longeva popolazione di diversi sotto-tipi di nuovi neuroni nel midollo spinale adulto fornisce una base cellulare per terapie basate sulla rigenerazione per le lesioni midollari).

– by Sam Maddox

Society for Neuroscience meeting report for the Cure Girls by Sam Maddox

San Diego, California – The annual meeting of the Society for Neuroscience (SFN) ran for six days here in November, as more than 30,000 researchers and academics from 90 countries presented over 15,000 science reports covering a huge variety of brain and spinal cord topics.Neuroscience 2016

The meeting fills a giant convention center, row after row of bulletin boards displaying 3-ft. By 5 ft. data summaries of recent experiments; these are called posters, which are organized by theme. Each poster is displayed only for half a day; the main author is usually there to answer any questions from his or her peers. The cool thing about posters is that the work has not always been published in the medical literature, therefore giving the field a peek at what’s to come.

The rest of the convention floor includes hundreds of commercial vendors selling everything from mutated mice to multi-million dollar microscopes. One is struck by the enormous diversity of the neuroscience field, both in terms of the science itself, and of the international industry that sustains all of it.

There are of course many clinical or disease specific research areas, including studies of Alzheimer’s, stroke, pain, MS and visual degeneration. This year there were an abundance of discussions and posters on mosquitos (zika virus), football (concussions) and adolescents (autism).

I went on the lookout for clinical angles related to chronic spinal cord injury (SCI). Most of what is presented at SNF is not directly applicable to human disease or trauma. The agenda is driven by basic science, a myriad of hypotheses being tested in hopes of figuring out the central nervous system. It’s a biologist’s pleasure dome with a wide focus: gene editing, nervous system mapping, neural development, sensory and motor systems, cognition, neuroethics, addiction and plenty more. The meeting can be overwhelming, but navigation toward the areas of one’s interest has been made easier now with phone apps and online tools. If you’re inclined, have a look at this year’s program; you can search for a topic of specific scientist. SFN staff curated several schedules, including one for brain and SCI.

In this article we’re going to look at a few SNF science presentations I came across that have potential for chronic paralysis: 1) Modification of spinal cord scarring to allow nerves to grow across a non-permissive environment; 2) use of cell therapies in restoring function after SCI.

The scar:

After injury to the spinal cord, the damaged area loses a lot of nerve cells, which are cleared out by the immune response; a cavity forms and is eventually lined by a type of scar. Nerves have some capacity to grow after injury but this scar is a barrier. Jerry Silver, a scientist from Case Western in Cleveland, Ohio was the first to characterize the scar (chondroitin sulfate proteoglycans) and to imagine ways of getting rid of it. He and others found that by using a bacterial enzyme called chrondroitinase, they could chemically digest the scar – even in long term injuries. If you follow SCI research you have heard of this stuff, nicknamed ‘chase;’ it has been used in experiments to allow nerve axons to cross the scar and restore significant amounts of function. It’s a deceptively simple idea, just apply chase-juice to clear the path for regeneration. There are many issues with the juice, though, including how to deliver it safely in a human animal.

Previously, Silver used chase along with little nerve grafts to rewire and restore breathing function in tetraplegic lab animals. Said he in 2011, “Our work is to-date one of the most convincing demonstrations of the return of robust function after paralysis.”

I ran into Silver at an SCI-related poster session. He remains one of the most hopeful researchers when it comes to chronic SCI, and he was bubbling with enthusiasm for the “shocking recovery” seen in his most recent work: animals with what he called “super chronic” paralysis, one and a half years post injury, respiratory function was restored to “essentially normal” after getting chase and serotonin, a chemical needed for nerve transmission.

“This is the culmination of 30 years of work,” Silver said. “Apparently the longer we wait the better. I had some animals which we basically forgot about in the basement. We thought, why not try our treatment. It was astounding. Within two weeks there was complete recovery. Sometimes accidents can be good!”

Silver said he next wants to target systems other than respiration, such as hand function, or bladder, using chase or a peptide his lab has developed that prevents the growing tips of axons from getting stuck on sugary proteins of the scar.

emily-burnsideWhen I ran into Silver he was observing a poster being presented by Emily Burnside, a member of the Elizabeth Bradbury lab at King’s College, London. Bradbury and her group are leaders in applying chase to SCI; she is co-principal investigator for major push, called CHASE-IT, to bring this stuff to clinic. The funding for this comes from the UK based Spinal Research charity.

Burnside’s poster, “Regulateable Chondroitinase ABC [aka chase] gene therapy as a treatment for spinal cord injury,” could hasten time to the clinic. She explained that the lab had previously delivered chase to the injured spinal cord of animals using a gene modification strategy by way of a virus that ferried the gene code for chase to neurons in the injury site; chase is then produced by the nerve cells themselves. One of the issues with chase is that it doesn’t last long once administered, so it has to be given repeatedly. Gene therapy addresses that. “This treatment [gene therapy vector] resulted in dramatic reduction in pathology and significant improvements in functional recovery following clinically relevant spinal contusion injury at both thoracic and cervical levels in adult rats,” the poster noted.

A potential problem with a viral delivery system is that once the cells are turned on to make chase, they can’t be shut off. Too much chase may produce unwanted effects. So Burnside used a second vector to introduce a sort of on-off switch. “This gives us more control over chase, and allows us to optimize its timing,” said Burnside. “It is a step toward clinical relevance of the enzyme.”

Bradbury and her team were involved in several other posters. One presented data on a primate SCI model, using chase plus Schwann cell transplants; the treated animals improved almost to normal. This project is led by James Guest at the Miami Project to Cure Paralysis; Guest is principal investigator for a human trial in Miami of Schwann cell transplants in patients at least one year post injury.

I came across another poster on scar, this one from the UCLA lab of Michael Sofroniew, who has been saying for years that it’s wrong to blame the scar for the mediocre regenerative effort of spinal cord axons. Here, he and his lab mates show more data that the scar is not the bad guy, in fact, it actually helps regeneration. They used a bunch of growth additives to get axons to grow through the toxic scar area, but they did not do as well if the scar itself was removed. From the poster detail: “… preventing astrocyte scar formation, attenuating scar-forming astrocytes, or deleting chronic astrocyte scars all failed to result in spontaneous regrowth of transected corticospinal, sensory or serotonergic axons through severe spinal cord injury lesions. In striking contrast, sustained local delivery …  of required axon-specific growth factors not present in SCI lesions, plus growth-activating priming injuries, stimulated robust … sensory axon regrowth past scar-forming astrocytes and inhibitory molecules in SCI lesions. Preventing astrocyte scar formation worsened this stimulated axon regrowth …  Our findings show that contrary to prevailing dogma, astrocyte scar formation aids rather than prevents CNS axon regeneration.”

Cells therapies:

Paul Lu is a researcher in the San Diego lab of Mark Tuszynski, a veteran investigator who, like Silver, has never lost hope in the concept of spinal cord regeneration. Lu is motivated by personal reasons. He was paralyzed below the waist in an auto accident in 1996 while in grad school. He changed his major from botany to neuroscience, joined the Tuszynski group and has been responsible for some eye-popping stem cell research in an SCI animal model. A 2012 study showed that after implantation of neural stem cells, along with a cocktail of growth-promoting chemicals, spinal cord nerve fibers grew abundantly, and at great distances from the injury site. Lu saw no meaningful recovery but hopes that’s being worked out.paul-lu

The lab reported at SFN that they had transplanted human neural stem cells into a primate model, a major step toward clinical usefulness. Adult rhesus macaques underwent C7 lateral hemicontusions [most common type of injury, but only one side affected] or lateral hemisection lesions [cut, not bruised]. The human stem cells were grafted into the SCI sites between 2 and 12 weeks after injury. Each animal got 20 million cells, suspended in a fibrin matrix and growth factor cocktail. Surviving grafts differentiated into both neurons and glia; hundreds of thousands of new axons grew, some growing as far as two inches. The study notes that the delivery of cells must be optimized before this can be tried in humans.

The Tuszynski lab, though without Lu, presented a poster at SNF showing that multipotent neural progenitor cells (NPC) supported axonal outgrowth and improved functional outcomes in a cervical contusive injury model. That was a sub-acute experiment, with cells transplanted at two weeks. The lab stated that they are now assessing NPC grafts in models of chronic contusive injury.

Another cool area Lu and the Tuszynski group are working on is using light sensitive cells (optogenetics) to a) make better connections; and b) to allow them to turn cell functions on and off during experiments. The lab is also on the trail of “master regulators,” the gene codes that could activate programs for axon regeneration.

At SFN, Lu told me the next big improvement in regeneration of stem cells will be the cells. He’s already experimented with induced pluripotent stem cells (iPSC), which are cells from an animal’s own body that are put in reverse, essentially becoming a type of stem cell that can take on any cell form. “New tools allow us now to make phenotype specific neural cells,” said Lu, which means he can make a cell that has the most desirable features.

There were many posters about iPSC. While the cells may have a high safety profile because they come from a patient’s own body, which also makes null the ethical issues regarding embryonic or fetal stem cells, iPSC carry some of the same baggage as other stem cells: they can form tumors. A group from Japan, led by Masaya Nakamura from the Keio University School of Medicine in Tokyo, is already to using human iPSC/oligodendrocyte precursors in animal models to show that the cells promote remyelination and that iPSC grafts integrate with host neuronal circuits and form synapses. On a poster here, the group showed that two lines of iPSC cells promote motor recovery but one forms tumors. A goal of the work, besides repairing SCI damage, is safety, that is, to develop genetic quality controls to make sure a particular iPSC line does not overproduce itself and make tumors.

The Michael Fehlings lab from the University of Toronto is actively looking at many types of interventions for SCI, including iPSC. In a poster at SFN, his group transplanted pluripotent stem cell derived neural precursor cells that were further modified to secrete a potent growth promoting molecule called GDNF. Animals got the cells two weeks after injury, so this is not considered an approach to chronic SCI, but the GDNF animals showed more recovery than those treated with precursor cells only.

Maybe there won’t be a need to add cells from the outside. Researchers are now finding ways to manipulate cells already in the body — to expand them, and perhaps to reprogram them take on new functions.

Lu noted the work of Chun-Li Zhang, at UT Southwestern, who has reprogrammed astrocytes in spinal cord scar cells to neurons. Zhang presented at an SFN symposium on creating spinal motor neurons from reprogrammed adult human fibroblasts (skin cells); this has a more obvious application in ALS but could have a role to play in spinal cord injury. Zhang also showed data on reprogramming neural cells in vivo – in a living animal – with potential in a spinal cord injury model. From the abstract: “Our ability to successfully produce a large population of long-lived and diverse subtypes of new neurons in the adult spinal cord provides a cellular basis for regeneration-based therapy for SCI.”

by Sam Maddox

Settimane ricche di impegni per le Cure Girls!

1gruppocenaRieccoci! Sono state settimane di fuoco per le Cure Girls italiane impegnate negli annuali eventi di raccolta fondi e di sensibilizzazione organizzati dall’associazione Marina Romoli Onlus.

Il 5 e 6 novembre è andata in scena la seconda edizione di Ottobiano Sport Show for Marina Romoli Onlus. L’evento anche quest’anno ha visto la partecipazione di grandi nomi dello sport e dello spettacolo tutti uniti per sostenere la ricerca di una cura per la paralisi (vedi foto cliccando qui).

Il tema dell’evento è stato “Praticate sport in sicurezza” perché purtroppo gli incidenti sportivi sono una delle maggiori cause di lesione spinale e quindi abbiamo pensato che parlare di prevenzione potesse servire per far conoscere meglio il problema e allo stesso tempo per far capire la necessità di risolverlo.

Per riuscire nell’intento siamo state anche nelle scuole medie del territorio e speriamo che quanto spiegato serva ai ragazzi e li aiuti a prestare sempre la massima attenzione a ciò che fanno e a come lo fanno in modo che si possano prevenire incidenti evitabili.

La settimana successiva invece ha visto le cure girls impegnate ad Eicma Esposizione internazionale Ciclo e Motociclo (vedi foto). eicma-2016Siamo state ospiti dello stand di Ottobiano Motorsports ed abbiamo potuto rincontrare i campioni testimonial delle nostre iniziative e allo stesso tempo ringraziare tutti quelli che lavorano dietro le quinte di questi grandi eventi che ci permetteranno anche quest’anno di supportare un importante progetto di ricerca che tra qualche settimana vi illustreremo.

Le Cure Girls colgono l’occasione per ringraziare di cuore tutti quelli che ci stanno permettendo di portare avanti il nostro obiettivo: La lesione spinale cronica deve diventare curabile! All Together We Can Do It!

Con affetto

Cure Girl Loredana

 

Busy weeks for the Cure Girls!

1gruppocenaIn the last few weeks the Cure Girls Loredana and Marina have been very busy with two annual events to raise money for the association “Marina Romoli Onlus”.

On 5-6 November we had the second edition of the “Ottobiano Sport Show” where celebrities of all sports got together to support research to cure paralysis (Photos). The show included many kind of races, Running, Cycling, Go Kart, Motocross, Pit Bikes, MX Free Stile and people had also a chance to sit on a Subaru Impreza WRC with a profetional driver or even to drive a Ferrari and a Lamborghini in a race track.

Then next week the girls were at Eicma-Motorcycle Exhibition, a 4 day event held from 10th November to the 13th November 2016 at the Fiera Milano in Milano, Italy. This event showcases product from Automotive, Bicycles, Rickshaw & Spares, Electronics & Electrical Goods, Industrial Products industries (Photos).eicma-2016

We were guests at the “Ottobiano Motorsports” boot were we met many top riders that suppport our cause and made many new connections for even more successfull future events! We would like to thank once again all people that are helping making our dream come true! Chronic Spinal Cord Injury Must Become Curable! All together we can do it!

Cure Girl Loredana

L’Huffington Post parla della paralisi e delle Cure Girls

Un bellissimo articolo di Samantha Walsh pubblicato sull’Huffington Post dal titolo “Reflecting on Paralysis: The Cure Girls” (Riflettendo sulla Paralisi: le Cure Girls Clicca qui per leggere l’intero articolo in inglese) ha descritto in modo chiarissimo come le conseguenze della lesione spinale rendano ridicoli certi problemi della vita quotidiana di molte persone.

In particolare nella parte iniziale Samantha scrive: “Quando guardi nello specchio cosa vedi?  Una ruga… un naso imperfetto… una macchia della pelle sul mento? In questa era di perfezione aerografata e di social media sapientemente filtrati è facile essere autocritici comparando il proprio look, la propria ricchezza, il proprio successo e la propria vita in genere a quella degli altri…Ma supponiamo che tu guardassi nello specchio e vedessi una donna in sedia a rotelle che ti guarda, faresti ancora attenzione a quella macchia sul tuo mento o piuttosto penseresti al fatto che nn sei più in grado di alzarti e camminare?”Ecco che improvvisamente le piccole imperfezioni fisiche di cui molte persone si preoccupano guardandosi allo specchio non hanno più nessuna importanza.Questa è la realtà di 2.5 milioni di persone nel mondo.

Poi l’articolo continua parlando delle Cure Girls che non hanno accettato questo destino perché la ricerca scientifica ha già fatto notevoli progressi verso la cura e quindi hanno deciso di impegnarsi a sostegno di quei ricercatori che stanno lavorando per trovare una CURA per la paralisi . 

L’articolo si conclude dicendo che recentemente le Cure Girls hanno inoltre fatto un servizio fotografico con lo scopo di attirare l’attenzione su di sé, non per mostrare la loro bellezza, ma per poter far sapere a quante più persone possibili che ciò che vogliono più di ogni altra cosa al mondo è poter tornare a camminare!

Lottare per la cura della paralisi può diventare il nuovo trend?

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Settimana scorsa le Cure Girls Lolly, Loredana e Marina si sono incontrate a Londra per alcuni meeting con dei ricercatori.  Quando abbiamo pianificato i meeting avevamo anche  pensato di sfruttare ulteriormente il fatto di essere insieme fisicamente (visto che facciamo la maggior parte del nostro lavoro online) per lanciare una campagna provocatoria per far conoscere sempre di più i nostri sforzi per sostenere la ricerca di una cura per la paralisi. 

Abbiamo quindi deciso di provare a cambiare la percezione che tante persone hanno di noi che lottiamo per una cura per tornare a camminare poiché al momento molte persone ci vedono come depresse, incapaci di accettare di vivere con la paralisi ed essere ugualmente felici. Così abbiamo deciso di fare un servizio fotografico provocatorio per incoraggiare la gente a parlare senza timidezza dell’importanza  di trovare una cura per le lesioni midollari croniche.

Vivere con la paralisi non è glamour, ma possono le Cure Girls rendere il combattere per trovare una cura glamour?

Per la prima volta abbiamo voluto fare un servizio fotografico con protagoniste tre donne esuberanti che con delle foto uniche possano diffondere un grande messaggio pro-cura ed informare sempre di più l’opinione pubblica su cosa voglia dire veramente vivere con la paralisi incluso tutte le complicazioni materiali e di salute con cui abbiamo a che fare ogni giorno. Questa campagna vuole dimostrare che siamo donne che vivono una vita attiva e piena di soddisfazioni, ma che allo stesso tempo combattiamo perchè si arrivi ad una cura che possa restituirci la totale indipendenza e la libertà di vivere senza costanti restrizioni fisiche e continui problemi di salute che complicano ogni giorno della nostra vita. Noi lottiamo affichè l’impossibile possa diventare possibile! Non accetteremo mai passivamente il destino che ci è capitato, ma lottiamo per cambiarlo! Le immagini verranno diffuse la prossima settimana sui social media e su giornali e riviste sia nel Regno Unito che in Italia. Qui sotto potete vedere le immagini del “dietro le quinte” del servizio fotografico!Sono stati momenti indimenticabili grazie a “Michelle George Photography, Sarah Monrose Glow Photograpy ed alla make-up artist Lauren Kay. Un grande ringraziamento va anche a Deborah Milward per averci aiutato con le pubbliche relazioni ed al “The Hospital Club” per la fantastica location!

Cure Girl Lolly

CAN WE MAKE FIGHTING FOR A CURE THE NEW TREND?

The Cure Girls New Campaign 2016.

Last week, two of the Cure Girls, Loredana & Marina flew to London from Italy to meet me (Lolly) and attend some very important meetings with researchers and also a meeting with the charity Nicholls Spinal Injury Foundation (NSIF) for an update on their latest research news. 
While we were together we wanted to take advantage of that as there are 7 of us altogether and it’s not often we get to see each other, even though we work together online on a daily basis. So we got thinking.. Let’s do a campaign together! An idea came to us that this is a perfect time to launch a cure campaign to tie in with the launch of the Paralympics 2016 in Rio. We decided to see if we could change people’s perceptions of people living with a spinal cord injury, because at present its not very “PC” to talk about a cure and sometimes looked upon as not accepting our situation, being depressed and even deluded. We wanted to do a photoshoot to try and start a new trend and encourage people to mention the importance of cure/research. Living with a spinal cord injury is not glamorous at all and causes difficulty in normal day to day living BUT could the Cure Girls make fighting for a cure “glamorous” and promote a new way of thinking? For the first time, we want to do a photoshoot and make some striking images of three feisty women fighting for a cure and pushing the boundaries with a strong pro-cure message behind it and not just that but actually informing people what it’s really like living with a spinal cord injury. Also the issues we are facing on a daily basis including the health problems that go along with the injury. These issues are never raised!  The campaign will show that we are women who are living life to the fullest despite these awful injuries and that are not sad or deluded! We all have very busy lifestyles BUT we are fighting to make the impossible, POSSIBLE by not accepting what destiny has given us but actually challenging that and working towards finding a cure.

The images will be launched on social media next week and will also be featured in magazines and news publications in both UK and Italy. Below, you can see some behind the scenes pictures of the campaign photoshoot. We had a great team of people working behind the scenes, Michelle George Photography, Sarah Monrose Glow Photography and make-up artist Lauren Kay. Huge thanks also to Deborah Milward for helping us with the PR and The Hospital Club, London for being able to shoot at such an amazing venue.

Cure Girl Lolly.